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롯데제과 대체 단백질 주목, 아스파이어 푸드그룹 100억 투자
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롯데제과 대체 단백질 주목, 아스파이어 푸드그룹 100억 투자
  • 김의겸 기자
  • 승인 2022.03.10 16:14
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[스포츠Q(큐) 김의겸 기자] 롯데제과가 미래 먹거리로 주목 받고 있는 대체 단백질 산업 투자에 나섰다. 

롯데제과는 10일 "최근 식용 곤충 제조기업 아스파이어 푸드 그룹(Aspire food Group)에 약 100억 원을 투자했다"며 "이는 한국투자 노블푸드 신기술 사업 투자 조합을 통한 펀드 출자 형태로 이뤄졌다"고 밝혔다. 

아스파이어 푸드 그룹은 귀뚜라미를 이용한 단백질 분말 제품 분야에서 세계적인 기업으로 캐나다 온타리오주 런던시에 위치해 있으며 2016년 설립됐다.

이 기업은 독자적인 귀뚜라미 사육 방식을 개발하고 인공지능(AI) 및 스마트팜 기술을 접목시켜 무인 자동 생산시스템으로 발전시킨 최첨단 푸드테크 기업이다. 주요 사업으로 식용 곤충 대량 사육 자동화를 통해 반려동물 사료 및 귀뚜라미 그래놀라, 귀뚜라미 밀가루 등 원료가 되는 동결 건조 귀뚜라미를 생산, 판매 하고 있다.

[사진=롯데제과 제공]
[사진=롯데제과 제공]

아스파이어 푸드 그룹은 올해 상반기 중 캐나다 온타리오주에 세계 최대 규모 곤충 단백질 생산 시설 완공을 앞두고 있다. 이 시설은 최근 국제인공지능연구센터(IRCAI)가 선정한 '올해 10대 AI 프로젝트'로 선정되면서 높은 관심을 불러일으키고 있다. 국제인공지능연구센터는 유엔(UN)의 지속 가능한 개발목표(SDGs)를 달성하기 위한 AI 사용에 대한 연구 발전을 목표로 설립된 유네스코 산하 기관이다. 

롯데제과는 "최근 미래 대체 단백질로 주목 받고 있는 식용 곤충 산업에 큰 관심을 가지고 있다. 식용 곤충 산업은 현재 주로 반려 동물 사료로 쓰이고 있지만 ‘10년 뒤 인류의 주요 단백질 섭취원은 곤충이 될 것’이라는 얘기가 나올 정도로 미래 먹거리로 발전 가능성이 무궁무진하다"고 설명했다.

그랜드뷰리서치(Grand View Research)에 따르면 세계 곤충 단백질 시장은 2020년 2억5000만 달러(3073억 원) 규모였으며, 2021년부터 2028년까지 연평균 27.4%의 성장률을 보일 것으로 예상했다.

롯데제과는 이 분야가 미래 시장 개척에 중요한 역할을 할 것으로 기대하고 있다. 이번 투자를 시작으로 향후 아스파이어 푸드 그룹과의 기술 제휴 및 상품 개발 등 다양한 협업을 모색해 나간다는 계획이다.

 

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