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강정호 복귀하나, 박한이 최충연 강승호... 논란 예고
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강정호 복귀하나, 박한이 최충연 강승호... 논란 예고
  • 민기홍 기자
  • 승인 2020.05.25 22:24
  • 댓글 0
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[스포츠Q(큐) 민기홍 기자] 강정호(33)가 이르면 새해부터 한국프로야구(KBO리그)로 돌아올 수 있게 됐다.

강정호는 25일 KBO로부터 유기실격 1년과 봉사활동 300시간 제재를 받았다.

강정호는 한국야구사를 통틀어서 손꼽히는 실력을 갖춘 초대형 내야수(유격수, 3루수)다. 야구 본고장 미국 메이저리그(MLB)에서도 두 시즌 동안 훌륭한 성적을 낸 슈퍼스타다.

강정호. [사진=연합뉴스]

 

그러나 2016년 12월 서울 강남구에서 음주운전 뺑소니 사고를 냈다. 이어 히어로즈(현 키움) 시절 두 차례(2009‧2011) 더 음주운전을 한 사실이 추가로 드러나 세상을 경악케 했다.

법원은 이에 징역 8월, 집행유예 2년을 선고했다. 현행 KBO 규약대로라면 최소 3년의 유기실격 중징계를 받아야 하지만 강정호는 이를 피했다. 2018년 룰이 제정돼 소급 적용에 무리가 있다는 게 KBO 상벌위원회의 판단이다.

KBO는 “강정호는 KBO 구단과 계약 후 1년 동안 경기 출전 및 훈련 참가 등 모든 참가활동을 할 수 없다”며 “봉사활동 300시간을 이행해야 실격 처분이 해제된다”고 설명했다.

이어 “상벌위원회는 과거 미신고 했던 음주운전 사실과 음주로 인한 사고의 경중 등을 살펴봤다”며 “강정호가 프로야구 선수로서 팬들에게 실망감을 안겨주고 사회적으로 물의를 일으킨 것에 대한 책임을 물어 이같이 제재했다”고 덧붙였다.

KBO 상벌위의 발표 직후 강정호는 소속사 리코스포츠에이전시를 통해 사과문을 냈다. 다음은 전문.

안녕하십니까, 야구 선수 강정호입니다.

먼저 제 잘못에 대해 다시 한번 진심으로 사과드립니다. 제가 죽는 날까지 후회하고 속죄하는 마음으로 살겠습니다. 그래도 다 씻을 수 없는 잘못이라는 걸 잘 알고 있습니다.

2016년 12월 사고 이후에 저는 모든 시간을 후회하고 반성하는 마음으로 보냈습니다. 새로운 사람이 되려고 노력했습니다. 물론 저를 응원해주신 팬들이 느끼신 실망감에 비하면 턱없이 모자라지만 봉사와 기부활동을 하며 세상에 지은 제 잘못을 조금이나마 갚아보려 했습니다.

그 동안 야구가 저에게 얼마나 소중한 것인지 뼈저리게 깨달았습니다. 유니폼을 입고 그라운드를 누비는 것이 당연한 일상이었던 삶이 얼마나 귀한 것인지를, 이제서야 바보처럼 느끼고 있습니다. 이런 말씀을 드릴 자격이 없는걸 알지만, 야구를 마지막으로 한 번만 더 해보고 싶습니다. 야구장 밖에서도 제가 저지른 잘못을 갚으며, 누구보다 열심히 봉사하며 살아가겠습니다. 제 잘못으로 인해 실망하셨을 모든 분들에게 마음에 큰 빚을 짊어지고 새로운 사람으로 살아가겠습니다.

다시 한 번 진심으로 죄송합니다.

야구선수 강정호 올림

최원현 KBO 상벌위 위원장. [사진=연합뉴스]

 

강정호가 고개를 숙였지만 논란은 가라앉지 않을 전망이다. 한 번도 아니고 무려 세 차례나 음주운전을 저지른 강정호를 퇴출하지 않고 그라운드에 복귀할 길을 열어주자 여론의 반응이 심상찮다. 음주운전에 강력한 철퇴를 가하는 사회적 분위기를 거스른다는 지적이 나온다.

더군다나 강정호의 2016년 12월 사고 당시 혈중 알코올농도는 면허정지 수치에 해당하는 0.084%였다. 지난 2월 혈중 알코올농도 0.036%로 음주운전했던 최충연이 KBO로부터 50경기 출장정지와 제재금 300만원 그리고 봉사활동 80시간, 삼성 라이은즈로부터 출장정지 100경기, 제재금 600만 원을 받은 사례가 거론되지 않을 수 없다.

지난해 여름 삼성 레전드 박한이의 경우 숙취 운전으로 자진해 현역을 마감했다. 음주 후 다음날 아침 딸을 등교시킨 뒤 접촉 사고를 내고 적발됐다. KBO는 박한이의 은퇴와 관계없이 90경기 출장정지, 제재금 500만 원, 봉사활동 180시간의 제재를 부과했다.

SK 와이번스에서 붙박이 주전으로 자리를 잡았던 강승호도 지난해 음주운전으로 90경기 출장 정지를 받았다. 이어 SK가 임의탈퇴라는 중징계를 추가로 내린 바 있다. 강승호가 복귀 여부가 불투명한 가운데 강정호가 돌아온다면 그 또한 아이러니가 아닐 수 없다.

강정호의 신분은 임의탈퇴다. 2015년 넥센(키움 전신) 소속으로 포스팅시스템을 거쳤기 때문에 KBO리그로 복귀한다면 그의 보류권은 키움에 있다. 월등한 기량을 갖췄지만 너무나 큰 사고를 저지른 강정호를 둔 키움도 난감한 상황에 놓이게 됐다.

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