UPDATED. 2020-03-30 12:27 (월)
2020년 아닌 2021년 도쿄올림픽? IOC-일본 돌파구는 없다
상태바
2020년 아닌 2021년 도쿄올림픽? IOC-일본 돌파구는 없다
  • 안호근 기자
  • 승인 2020.03.24 09:39
  • 댓글 0
이 기사를 공유합니다

[스포츠Q(큐) 안호근 기자] 2020년 국제올림픽위원회(IOC) 도쿄올림픽이 역사 속으로 사라질 가능성이 커졌다. 1년 뒤인 2021년 도쿄올림픽으로 치러질 것이라는 전망이다.

캐나다 출신 딕 파운드 IOC 위원은 24일(한국시간) 미국 USA투데이와 인터뷰를 통해 “IOC가 보유한 정보를 통해 도쿄올림픽 연기를 결정했다”며 “향후 조건들은 결정되지 않았지만 올림픽이 7월 24일 시작하진 않는 것으로 안다”고 밝혔다.

신종 코로나바이러스 감염증(코로나19) 창궐로 불안감이 커졌고 결국엔 이 여파가 2020년 도쿄올림픽에도 영향을 미쳤다.

 

'완전한 올림픽 개최'를 강조했던 아베 신조 일본 총리지만 도쿄올림픽은 2020년이 아닌 1년 뒤 치러질 가능성이 높아졌다. [사진=EPA/연합뉴스]

 

코로나19 사태로 전 세계가 혼란에 빠졌다. 77억 지구촌의 스포츠 시계도 멈췄다. 커지는 불안감 속에도 개최국 일본과 IOC는 어떻게든 대회를 강행하겠다는 의지를 표명했다.

그러나 사태의 심각성은 걷잡을 수 없이 커졌다. 세계보건기구(WHO)는 팬데믹(세계적 대유행)을 선언했고 그 사이 확진자는 더 불어나 24일 기준 35만 명을 훌쩍 넘어섰다. 사망자도 1만5000명을 웃돈다.

미국 대표급 선수 300명 중 70%가 설문조사 결과 올림픽 연기를 희망했고 브라질과 노르웨이, 스페인 등 각국 올림픽위원회에서 대회 연기에 대한 목소리를 높였다.

IOC는 선수 대표, 각 종목별 국제연맹(IF), 국가올림픽위원회(NOC) 등과 연속 회의를 거쳤지만 “올림픽 개막까지 4개월이 남은 만큼 섣부른 결정은 없을 것”이라고 못을 박았다. 그러나 며칠 사이 싸늘히 식은 여론 탓인지 23일 긴급 집행위원회를 열고 4주 내로 연기를 포함한 모든 가능성을 살펴 대회 개최에 대한 논의를 마무리짓겠다고 발표했다.

아베 신조 일본 총리는 ‘완전한 형태의 올림픽’을 강조했지만 어느덧 뜻을 굽혀 그것이 어렵다면 연기도 가능성이 있다고 전했다.

 

캐나다와 호주는 안전 문제를 거론하며 도쿄올림픽 정상 개최시 선수단을 파견하지 않겠다고 공언했다. [사진=캐나다올림픽위원회 트위터 캡처]

 

NOC와 각국 선수단 등은 생명의 위협을 느낄 수 있는 문제에 그 어느 때보다 강하게 반발하고 나섰다. 캐나다와 호주는 ‘2020년 도쿄올림픽’엔 선수를 파견하지 않겠다고 공언했다. 폴란드와 아일랜드 등도 선수들의 훈련 여건 문제 등을 거론하며 연기를 요청하고 나섰다.

결국 IOC도 백기를 든 것으로 보인다. 딕 파운드는 수십년 간 IOC에 몸담은 영향력 있는 인사다. 앞서부터 연기 가능성을 언급했던 인물. 이 같은 단언은 결코 허투루 들을 수 없다.

이에 대한 일본 정부의 공식 입장은 아직 발표되지 않았다. 강력한 강행 의지를 보였던 일본이다. 올림픽을 준비하며 3조 엔(34조 원)에 가까운 돈을 쏟아 부었는데, 손실을 최소화하기 위함으로 해석할 수 있었다. 코로나19 검사와 확진 판정에 소극적인 자세로 나선 것 또한 이 같은 이유로 풀이됐다.

일본이 바라는 건 대회 강행 → 최소한 연기 → 1년 연기 → 취소 순이다. 예기치 않은 연기 기간이 길어질수록 손실은 불어나기 때문. 아사히신문에 따르면 미야모토 가쓰히로 간사이대 명예교수는 대회가 취소될 경우 4조5151억 엔(51조 원)의 손해를 감수해야 한다고 예상했다. 올림픽 개최에 투자한 돈보다도 훨씬 큰 금액이다. 

울며 겨자 먹기로 1년 연기라도 해야하는 상황. 그러나 미야모토 교수는 2021년 도쿄올림픽이 치러질 경우에도 경제손실은 6400억 엔(7조2609억 원)으로 추정했다.

 

아베 신조 일본 총리(왼쪽)과 토마스 바흐 IOC 위원장은 당초 입장을 번복해 올림픽 연기 가능성에 대한 입장을 밝혔다. [사진=로이터/연합뉴스]

 

우선 올림픽이 연기되면 그와 관련한 공간들의 활용성도 떨어지게 된다. 선수촌으로 지어놓은 건물은 대회 이후 일반에 분양할 계획인데, 입주가 미뤄지면 보상금 등으로 인한 부담이 커질 가능성이 높다. 올림픽을 치를 경기장들 활용 문제도 크다. 본래대로라면 콘서트 등 각종 행사들로 수익을 내야 하지만 갑작스런 연기로 활용성이 떨어질 수 있고 내년 예정된 행사들과 일정 조율 등 차질이 불가피하다.

대규모 환불 사태 등도 피할 수 없다. 이미 입장료 수익 등 900억 엔(1조204억 원)을 올렸지만 환불은 물론이고 재판매 등으로 비용이 발생할 수밖에 없다. 더불어 외국인들의 숙박 취소 등 또한 뼈아프다. 도쿄올림픽을 위해 뽑아놓은 인력들과 자원봉사자 등도 1년간 관리를 하든 향후 새로 선발하든 택해야 한다. 관리를 할 경우 재교육 등이 불가피한 상황이다.

일본의 차선책은 1년보다는 올 가을까지 3,4개월 미루는 것이다. 손실을 최소화할 수 있기 때문이다. 그러나 일본의 가을엔 태풍이 잦고 프로미식축구리그(NFL)와 올림픽 중계권을 동시에 지닌 NBC 등의 거센 저항을 받을 수 있어 이마저 쉽지 않은 상황이다. 무엇보다 코로나19가 세계적으로 언제쯤 잠잠해질지 몰라 1년 뒤로 미뤄져 이 방안이 현실적인 편이다.

대회 강행은 물론이고 최소한의 연기 또한 어려운 실정이다. IOC와 일본으로선 좋든 싫든 1년 연기 혹은 취소 중에 대안을 택해야 하는 상황을 맞게 됐다. 둘 모두 ‘취소불가론’을 외쳤기에 2020년이 아닌 2021년 도쿄올림픽 개최에 무게감이 실리고 있다.

 

도전과 열정, 위로와 영감 그리고 스포츠큐(Q)

주요기사
포토Q